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The 4 Parenting Styles: What Works and What Doesn't

By Dr. Maryann Rosenthal, co-author of "Be a Parent, Not A Pushover", reprinted with permission from


I believe it's that overall style or pattern of action-rather than a specific decision-that will most affect a child's behavior. Generally, psychologists have found that there are two main components of parenting styles.

One is responsiveness, or how much independence you're willing to grant. The other, for lack of a better word, is demandingness-how much strict obedience you require. How much obedience parents demand, how much freedom they grant, and how these two behaviors mesh go a long way toward defining a parents' style. 

These parenting styles fall into generally accepted four broad categories. Though different researchers give different names to them, the styles usually are said to be: Authoritarian, Authoritative, Permissive, and Uninvolved. 


Authoritarian parents are very strict and controlling. They have a strong sense of justice and of the need for obedience. They're big believers in clearly stated rules. If their kids don't "see the light"(behave as ordered ), then those teens will "feel the heat" (be punished).  Such parents take a dim view of being challenged. Give-and-take with their children is discouraged. 

Thus, these parents are highly demanding but not very responsive.  Researchers believe children of authoritarian parents tend to be timid, have lower self-esteem, lack spontaneity, and rely to an unusual degree on the voice of authority.


While retaining authority and control, these parents are warmer and more communicative than Authoritarian parents. Authoritative parents seek a balance between the teens' desire for independence and the parents' desired to be listened to. These parents are demanding and responsive. They're assertive but not intrusive or restrictive. They want their children to be assertive as well as socially responsible and self-regulated as well as cooperative.

The best-adjusted children, researchers have found, often have parents with an Authoritative style. Both the Authoritarian and the Authoritative parents have high expectations for their children, but the Authoritative parent encourages more freedom of expression. So the child more likely develops a sense of independence. Such kids tend to develop into more competent adults than children brought up in the other styles.


Permissive parents, while often warm and accepting, make few demands on their children. They're lenient, avoid confrontation, and allow considerable self-regulation. They may worry about thwarting the child's creativity and sense of self. They're much more responsive than they are demanding.

Sometimes the Permissive style is based on confusion. The parents are so out of touch with the pre-adolescent and adolescent world that the best they can do is to try to be a pal to their child. So they tend to give their kids what they ask for and hope that they are loved for their accommodating style. 

Other Permissive parents want to compensate for what they themselves lacked as children. Perhaps they grew up in poverty and/or had parents who were overly strict. So as a result, seeing themselves as an ally to their child, these parents bend over backwards to give the child both the freedom and the material goods they lacked. Yet other Permissive parents act conditionally. They view the maturing child as a mini-adult and give him or her what he or she wants, provided the child satisfies certain parental demands. Making good grades, for example, may linked to freedom and material benefits. 

Or, at it's most extreme, permissiveness may take the form of indifference. The parents are just too busy, poor, troubled, or self-involved to exert much control. They may give material goods and freedom in return for the child's implicit promise not to demand much from the parent.


The uninvolved parent demands almost nothing and gives almost nothing in return, except near-absolute freedom. This style is low in both demandingness and responsiveness. And at it's worst, it can verge into neglect.

How would these parenting styles work in practice? For example, a teen wants to go with a bunch of friends on a weekend outing to Mexico where, the parent suspects, wild partying is on the agenda because of younger drinking-age requirements there:

  • An Authoritarian parent might say: "No way! And if I ever catch you going down there without my OK, you'll be in big trouble."

  • An Authoritative parent may respond: "No, I don't want you to go down there right now with your friends. But let's you and I go down soon, though, and check it out. If it looks OK, maybe you can go later with your buddies."

  • A Permissive parent would say: "Sure, go and have fun, but be careful."

  • An Uninvolved parent may reply: "Whatever."

Parenting style has been found to predict child well-being in a number of areas, including social skills, academic performance, and the degree of problem behavior. The Authoritarian, Permissive, and Uninvolved styles can carry a high cost:

  • Children of Authoritarian parents, for example, may do well in school and not engage in problem behavior, but they tend to have poorer social skills, lower self-esteem, and higher levels of depression. They may grow up to be highly anxious people who don't realize their full potential because, figuratively speaking, they're always looking over their shoulder for that overly-demanding parent.

  • The children of Permissive parents may come to feel entitled to privileges and material goods. If the parents try to regain control, the older child probably will perceive that effort to be a power struggle. He or she may fight back in dangerous ways, including sexual rebellion, unsavory associates, or substance abuse. Thus, they're more likely to be involved in problem behavior and perform less well in school, though they have higher self-esteem, better social skills, and lower levels of depression than Authoritarian children.

  • And Uninvolved parents, of course, can sow a lifetime of havoc by their indifference or inability to deal with their children. 

Authoritative parenting, which balances clear, high parental demands with emotional responsiveness and recognition of the child's need for autonomy, is one of the most consistent predictors of social competence. Thus, the child of Authoritative parents typically does well in school, develops good social skills, and avoids problem behaviors. 

Studies show that the benefits of Authoritative parenting and the disadvantages of Uninvolved parenting are evident as early as the preschool years and continue throughout adolescence and into early adulthood. A recent study of 1,000 teens, for instance, by the National Center on Addiction and Substance Abuse evaluated a "hands-on" (roughly equivalent to the Authoritarian or Authoritative styles) approach versus a "hands-off" (akin to the Permissive or Uninvolved styles) approach to parenting and found that teens living with "hands-on" parents are at only 25% of the risk for drug abuse than those living in "hands-off" households. Similarly, 47% of teens in "hands-on" households reported having an excellent relationship with their fathers and 57% an excellent relationship with their mothers. By contrast, 13% of teens with "hands-off" parents reported having an excellent relationship with their fathers and 24% with their mothers. 

"Moms and dads should be parents to their children, not pals," said Joseph Califano Jr., former Secretary of Health, Education, and Welfare, in summing up the study.

"Mothers and fathers who are parents rather than pals can greatly reduce the risk of children smoking, drinking, and using drugs."

Los 4 Estilos De Crianza: Lo Que Funciona Y Lo Que No

Por la Dr. Maryann Rosenthal, coautora de "Be a Parent, Not A Pushover", reimpreso con permiso de

Creo que es ese estilo general o patrón de acción, más que una decisión específica, lo que más afectará el comportamiento de un niño. Generalmente, los psicólogos han descubierto que hay dos componentes principales de los estilos de crianza. Uno es la capacidad de respuesta, o cuánta independencia está dispuesto a otorgar. La otra, a falta de una palabra mejor, es exigencia: cuánta obediencia estricta se requiere. Cuánta obediencia exigen los padres, cuánta libertad otorgan y cómo estos dos comportamientos se entrelazan contribuyen en gran medida a definir el estilo de los padres. Estos estilos de crianza se dividen en cuatro categorías amplias generalmente aceptadas. Aunque diferentes investigadores les dan nombres diferentes, generalmente se dice que los estilos son: Autoritario, Autorizado, Permisivo y No involucrado.


Los padres autoritarios son muy estrictos y controladores. Tienen un fuerte sentido de la justicia y la necesidad de obediencia. Son grandes creyentes en reglas claramente establecidas. Si sus hijos no "ven la luz" (se comportan como se les ordenó), entonces esos adolescentes "sentirán el calor" (serán castigados). Estos padres no ven con buenos ojos el desafío. Se desalienta el dar y recibir con sus hijos. Por lo tanto, estos padres son muy exigentes pero no muy receptivos. Los investigadores creen que los hijos de padres autoritarios tienden a ser tímidos, tienen una autoestima más baja, carecen de espontaneidad y dependen en un grado inusual de la voz de la autoridad.


Aunque retienen la autoridad y el control, estos padres son más cálidos y comunicativos que los padres autoritarios. Los padres autorizados buscan un equilibrio entre el deseo de independencia de los adolescentes y el deseo de los padres de ser escuchados. Estos padres son exigentes y receptivos. Son asertivos pero no intrusivos ni restrictivos. Quieren que sus hijos sean asertivos, así como social mente responsables, autorregulados y cooperativos. Los niños mejor adaptados, según han descubierto los investigadores, suelen tener padres con un estilo autorizado. Tanto el autoritario como Los padres autorizados tienen grandes expectativas para sus hijos, pero el padre autorizado fomenta una mayor libertad de expresión. Entonces, es más probable que el niño desarrolle un sentido de independencia. Estos niños tienden a convertirse en adultos más competentes que los niños criados en otros estilos. 


 Los padres permisivos, aunque a menudo son cálidos y tolerantes, exigen pocas cosas a sus hijos. Son indulgentes, evitan la confrontación y permiten una autor regulación considerable. Pueden preocuparse por frustrar la creatividad y el sentido de sí mismos del niño. Son mucho más receptivos de lo que exigen. A veces, el estilo permisivo se basa en la confusión. Los padres están tan desconectados del mundo pre-adolescente y adolescente que lo mejor que pueden hacer es tratar de ser amigos de su hijo. Por eso tienden a darles a sus hijos lo que piden y esperan que sean amados por su estilo complaciente. Otros padres permisivos quieren compensar lo que les faltó de niños. Quizás crecieron en la pobreza y / o tuvieron padres que eran demasiado estrictos. Entonces, como resultado, al verse a sí mismos como un aliado de su hijo, estos padres hacen todo lo posible para darle al niño tanto la libertad como los bienes materiales que les falta. Sin embargo, otros padres permisivos actúan condicionalmente. Ven al niño que madura como un mini-adulto y le dan lo que quiere, siempre que el niño satisfaga ciertas demandas de los padres. Sacar buenas notas, por ejemplo, puede estar relacionado con la libertad y los beneficios materiales. O, en su extremo más laxo, la permisividad puede tomar la forma de indiferencia. Los padres están demasiado ocupados, son pobres, tienen problemas o se involucran en sí mismos como para ejercer mucho control. Pueden dar bienes materiales y libertad a cambio de la promesa implícita del niño de no exigir mucho a los padres. 

No involucrado 

El padre no involucrado no exige casi nada y no da casi nada a cambio, excepto una libertad casi absoluta. Este estilo es bajo tanto en exigencia como en capacidad de respuesta. En el peor de los casos, puede llegar al abandono. 

Cómo funcionarían estos estilos de crianza en la práctica? Por ejemplo, un adolescente quiere ir con un grupo de amigos a una excursión de fin de semana a México, donde, según sospecha el padre, las fiestas salvajes están en la agenda debido a los requisitos de edad para beber más jóvenes allí: 

  • Un padre autoritario podría decir:"¡De ninguna manera! Y si alguna vez te descubro yendo allí sin mi autorización, estarás en un gran problema".

  • Un padre autorizado puede responder: "No, no quiero que vayas allí ahora mismo con tus amigos. Pero vamos a ir pronto tú y yo y verlo. Si se ve bien, tal vez puedas ir más tarde con tus amigos".

  • Un padre permisivo diría: "Claro, ve y diviértete, pero ten cuidado".

  • Un padre no involucrado puede responder: "Lo que sea".

Se ha descubierto que el estilo de crianza predice el bienestar del niño en varias áreas, incluidas las habilidades sociales, el rendimiento académico y el grado de comportamiento problemático. Los estilos autoritario, permisivo y no involucrado pueden conllevar un alto costo:

  • Los hijos de padres autoritarios, por ejemplo, pueden tener un buen desempeño en la escuela y no tener problemas de conducta, pero tienden a tener peores habilidades sociales, menor autoestima y niveles más altos de depresión. Pueden llegar a ser personas muy ansiosas que no se dan cuenta de todo su potencial porque, en sentido figurado, siempre están mirando por encima del hombro a ese padre demasiado exigente. 

  • Los hijos de padres permisivos pueden llegar a sentirse con derecho a privilegios y bienes materiales. Si los padres intentan recuperar el control, el niño mayor probablemente percibirá ese esfuerzo como una lucha de poder. Él o ella pueden contraatacar de maneras peligrosas, incluida la rebelión sexual, los asociados desagradables o el abuso de sustancias. Por lo tanto, es más probable que se involucren en problemas de conducta y se desempeñen peor en la escuela, aunque tienen una alta autoestima, mejores habilidades sociales y un nivel más bajo de depresión que los niños autoritarios.

  • Y los padres no involucrados, por supuesto, pueden sembrar una vida de estragos con su indiferencia o incapacidad para tratar con sus hijos.  



La paternidad autorizada, que equilibra las demandas claras y elevadas de los padres con la capacidad de respuesta emocional y el reconocimiento de la necesidad de autonomía del niño, es uno de los predictores más consistentes de la competencia social. Por lo tanto, el hijo de padres autoritarios generalmente se desempeña bien en la escuela, desarrolla buenas habilidades sociales y evita comportamientos problemáticos.
Los estudios muestran que los beneficios de la crianza autoritaria y las desventajas de la crianza no involucrada son evidentes desde los años preescolares y continúan durante la adolescencia y la edad adulta temprana. Un estudio reciente de 1,000 adolescentes, por ejemplo, realizado por el Centro Nacional sobre Adicciones y Abuso de Sustancias evaluó un enfoque "práctico" (más o menos equivalente a los estilos Autoritario o Autorizado) versus un enfoque "sin intervención" (similar al Permisivo o Estilos no involucrados) acerca de la crianza de los hijos y descubrió que los adolescentes que viven con padres "prácticos" tienen solo el 25% del riesgo de abuso de drogas que los que viven en hogares "sin manos". De manera similar, el 47% de los adolescentes en hogares "prácticos" informaron tener una excelente relación con sus padres y el 57% una excelente relación con sus madres. Por el contrario, el 13% de los adolescentes con padres "no intervinientes" informaron tener una excelente relación con sus padres y el 24% con sus madres.​

"Las mamás y los papás deben ser padres de sus hijos, no amigos", dijo Joseph Califano Jr., exsecretario de Salud, Educación y Bienestar Social, al resumir el estudio.

"Las madres y los padres que son padres en lugar de amigos pueden reducir en gran medida el riesgo de que los niños fumen, beban y consuman drogas".

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